Legislación de captura de carbono: potencial para un nuevo tipo de bono de instalación exenta

El 10 de junio de 2019, los Senadores Michael Bennet (D-CO) y Rob Portman (R-OH) presentaron el Proyecto de Ley del Senado 1763 (el "Proyecto de Ley de Captura de Carbono") que, de adoptarse, permitiría la emisión de bonos de instalaciones exentos para "personas calificadas". instalaciones de captura de dióxido de carbono. El Proyecto de Ley de Captura de Carbono tiene apoyo bipartidista ya que el proyecto de ley fomenta el uso continuo de los recursos naturales que generan carbono al proporcionar una nueva opción de financiación exenta de impuestos para los gastos de capital relacionados con una contramedida ecológica: la captura y el secuestro de carbono. Si suena como el Día de la Marmota, es porque lo es: este proyecto de ley también se propuso en 2017. La actividad privada exenta de impuestos también estaba en el tajo, por lo que era muy poco probable que se aprobara. Ahora, con la infraestructura y el cambio climático en la mente del Congreso, el proyecto de ley de captura de carbono parece un candidato viable. Para obtener más información sobre cómo funcionaría esto, sigue leyendo.

¿Cómo funcionaría eso?

Según la Sección 103 del Código de Rentas Internas de 1986, según enmendado (el "Código"), un gobierno estatal o local puede emitir bonos exentos de impuestos para financiar ciertos tipos de proyectos de "instalaciones" para uso privado. El Proyecto de Ley de Captura de Carbono, si se aprueba, agregaría “instalaciones de captura de dióxido de carbono calificadas” a la lista de instalaciones exentas elegibles para financiamiento exento de impuestos bajo la Sección 142 del Código. Dicho financiamiento incluiría el 100 % de los gastos de capital calificados, que se describen a continuación, para activos que capturan y secuestran dióxido de carbono ("Proyectos de captura de carbono") si el 65 %[1] o más dióxido de carbono generado en una "planta industrial de dióxido de carbono" es capturado y almacenado. Si se captura y almacena menos del 65% del dióxido de carbono generado en una instalación industrial de dióxido de carbono, una cantidad proporcional de los costos de cualquier proyecto de captura de carbono en la instalación aún sería elegible para financiamiento con la exención de bonos de instalación. Sujeto a ciertas excepciones,[2] una “instalación industrial de dióxido de carbono” se define ampliamente para incluir cualquier instalación que emita dióxido de carbono que se crea como resultado de cualquiera de los siguientes procesos: (i) la combustión de combustible; (ii) gasificación; (iii) bioindustrial; (iv) fermentación; o (v) cualquier industria manufacturera descrita en la Sección 48(b)(c)(7) del Código. Los gastos de capital elegibles para proyectos de captura de carbono incluirían gastos para equipos instalados en una instalación industrial de dióxido de carbono que: (i) se utiliza con fines de captura, tratamiento y purificación, compresión, transporte o almacenamiento in situ de dióxido de carbono producido por la instalación industrial de dióxido de carbono; o (ii) integral o funcionalmente conectado y subordinado a un proceso descrito en la Sección 48B(c)(2) del Código, determinado por la sustitución del monóxido de carbono por dióxido de carbono.

Si bien necesitamos expandir nuestro vocabulario para incluir nuevos términos de la industria (y acabamos de aprender qué es la "demanda bioquímica de oxígeno"), la comunidad de bonos exentos de impuestos debería estar un poco tranquila sobre cómo está estructurada la factura de captura de carbono. La adición de instalaciones calificadas de captura de dióxido de carbono a la lista de proyectos de “instalaciones exentas” enumeradas en la Sección 142 del Código coloca la emisión de estas obligaciones dentro de un marco familiar de disposiciones y reglamentos del Código (verrugas y otros). Esto significa que las disposiciones y reglamentos del Código que se aplican a otros tipos de bonos de instalaciones exentas, como el requisito de aprobación pública según la Sección 147(f) del Código y el 95/5 según la sección 142 del Código, también se aplicarían a las obligaciones para instalaciones de dióxido de carbono. Esto contrasta con otras propuestas, como la reciente propuesta "Move America Bonds", que crearía secciones completamente nuevas del Código incorporando algunos conceptos de otras secciones, pero introduciría incertidumbre en cuanto a la aplicación de los principios existentes. Además, los reembolsos de bonos emitidos para instalaciones calificadas de captura de carbono estarían sujetos a las mismas disposiciones y reglamentos del Código (y emisiones abiertas) que los reembolsos de otros bonos de instalaciones exentas.

Como la mayoría de los otros bonos de instalaciones exentas, los bonos para proyectos de captura de carbono requerirían un tope de volumen. Sin embargo, a diferencia de los bonos de instalaciones exentas emitidos para instalaciones de eliminación de desechos sólidos o alcantarillado (que son las instalaciones exentas actuales más análogas a las instalaciones de captura de dióxido de carbono que califican) donde se requiere un tope de volumen para el 100% de los bonos, o los bonos de instalaciones exentas emitidos para, digamos , aeropuertos, que están completamente exentos del requisito de tope de volumen, el proyecto de ley de captura de carbono lamentablemente coloca los bonos para proyectos de captura de carbono en la categoría "75% exenta", que actualmente solo se aplica a las instalaciones ferroviarias interurbanas de alta velocidad.[3] En otras palabras, se requeriría una asignación de límite de volumen para solo el 25% del monto de los bonos emitidos para financiar el proyecto de captura de carbono, de conformidad con la sección 146(g)(4) del Código. Esto generaría dudas al pagar los bonos para un proyecto de captura de carbono. Un bono que canjea un bono que estaba sujeto al requisito de tope de volumen no requiere un tope de volumen adicional, excepto en la medida en que el monto de la obligación de canje exceda el monto pendiente del bono canjeado. No está claro cómo se aplicaría la excepción de redención a una emisión de bonos en la que el 75 % de cada bono está exento del requisito de tope de volumen en primer lugar. Es muy posible que el precio de emisión de la emisión redimida en su totalidad no necesite exceder el monto de capital pendiente informado de todos los bonos redimidos de la emisión redimida para evitar la necesidad de un tope de volumen adicional para los bonos redimidos.

El Proyecto de Ley de Captura de Carbono podría estimular la innovación para la captura y el secuestro de carbono, particularmente para el almacenamiento de carbono para instalaciones industriales de dióxido de carbono preexistentes con limitaciones geográficas y geológicas de almacenamiento de carbono, abriendo la puerta a la financiación exenta de impuestos para un campo completamente nuevo de participantes cuyas instalaciones no califica actualmente de otro modo. Esta legislación lograría esto agregando financiamiento para proyectos de captura de carbono a un marco existente que ya es familiar, en lugar de dejar que la comunidad de bonos exentos de impuestos descubra cómo emitir bonos para estos proyectos en un nuevo marco. El proyecto de ley de captura de carbono tiene apoyo bipartidista y está sobre la mesa en un Congreso centrado en la infraestructura.

[1] En el proyecto de ley de captura de carbono se proporciona orientación sobre cómo calcular el porcentaje de captura de carbono.

[2] Una instalación industrial de producción de dióxido de carbono no incluye (1) ninguna instalación geológica de gas que: (a) produzca un producto crudo que consiste en gas o una mezcla de gas y líquido de una formación geológica, (b) transporte o elimine las impurezas de este producto , o (c) separa este producto en sus partes constituyentes; o (2) cualquier unidad de separación de aire que no se considere equipo de gasificación o que no sea un componente necesario de un proceso de oxicombustión.

[3] Pregúntate en qué se parecen las instalaciones cualificadas de captura de carbono y las instalaciones ferroviarias de alta velocidad, o qué otra razón había para agruparlas de esta forma.

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