Empleados: ¿a qué tipo de vacaciones tiene derecho?

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Como empleado, puede ser difícil navegar por las leyes federales y las políticas del empleador que determinan su acceso a tiempo libre pagado o no pagado. En los Estados Unidos, la ausencia de vacaciones obligatorias pagadas les da a los empleadores mucha libertad para determinar sus políticas de vacaciones. Sin embargo, para seguir siendo competitivos y atraer empleados de alto calibre, la mayoría de las empresas ofrecen algún tipo de tiempo libre remunerado como parte de su paquete de beneficios.

Es importante conocer los diferentes tipos de licencia a los que tiene derecho según la ley, así como sus beneficios. Ya sea que recién ingrese a la fuerza laboral, comience un nuevo trabajo o tenga curiosidad sobre sus opciones, este artículo responderá sus preguntas sobre el tiempo libre de los empleados.

¿Existe legislación federal con respecto a las vacaciones de los empleados?

Muchos países tienen estándares de empleo regulados por el gobierno que garantizan licencia por enfermedad, cuidado de niños, vacaciones y luto.

En los Estados Unidos, la Ley de Ausencia Familiar y Médica (FMLA) se promulgó en 1993 para otorgar licencia no remunerada con protección laboral a los empleados que necesitan tiempo libre por motivos familiares o médicos. En la mayoría de los casos, tiene derecho a 12 semanas de licencia sin goce de sueldo durante un período de doce meses.

Para ser elegible para la licencia FMLA, se deben cumplir las siguientes condiciones:

  • Su negocio debe tener al menos 50 empleados trabajando dentro de las 75 millas de la ubicación
  • Debe haber sido empleado de la empresa durante al menos 12 meses.
  • Debe haber trabajado al menos 1,250 horas en los últimos 12 meses

¿Tengo derecho al permiso parental?

La ley federal garantiza la licencia parental no remunerada a los empleados, pero el acceso a la licencia remunerada depende de la ley estatal y la política del empleador.

Los nuevos padres (incluidas las parejas del mismo sexo, desde febrero de 2015) tienen derecho a 12 semanas de licencia no remunerada después del nacimiento de un hijo, siempre que la licencia se complete dentro de los 12 meses posteriores a la fecha del nacimiento. Del mismo modo, tiene derecho a una licencia no remunerada después de la colocación de un niño en acogimiento o adopción, dentro de los 12 meses siguientes a la fecha de la colocación.

Las ciudades de Nueva York y San Francisco recientemente ordenaron la licencia por paternidad paga, pero aparte de eso, los empleadores generalmente son libres de decidir si conceden o no la licencia paga y por cuánto tiempo.

Las nuevas madres a menudo tienen más acceso a un período de licencia remunerada que los nuevos padres, pero las cosas están empezando a cambiar. Unos pocos estados han reconocido la cantidad de cónyuges que usan vacaciones o días de enfermedad para pasar tiempo con sus recién nacidos y han adoptado la licencia familiar pagada (a diferencia de la licencia de maternidad). Del mismo modo, algunas empresas están empezando a ofrecer permisos de paternidad retribuidos.

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¿Tengo derecho a baja por enfermedad?

La ley federal permite a los empleados elegibles ausentarse durante doce semanas si tienen una condición médica grave que les impide trabajar. Con la excepción de algunos estados y jurisdicciones, los empleadores en la mayoría de las localidades no están obligados a proporcionar licencia por enfermedad pagada o días de enfermedad.

Sin embargo, la mayoría de las empresas reconocen que atraer a los mejores empleados en un mercado competitivo requiere un paquete integral de beneficios, que incluye una cierta cantidad de licencia por enfermedad remunerada. Tenga en cuenta que los empleadores están legalmente autorizados a verificar si está utilizando un día de enfermedad para el propósito previsto, como solicitar una nota del médico.

Sin embargo, cada vez más, las empresas están dando a los empleados tiempo libre remunerado para atender asuntos personales. Se puede usar un “día personal” a su discreción para cuidar a un niño enfermo o asistir a citas.

Así como se le garantiza tiempo libre para tratar una condición médica grave, la FMLA permite que los empleados tomen doce semanas de licencia sin goce de sueldo para cuidar a un hijo, cónyuge o pariente con una enfermedad grave. La excepción a esta regla es la licencia militar por cuidados compasivos, que le otorga veintiséis semanas para cuidar a un militar con una lesión o enfermedad grave.

En la mayoría de los casos, no necesitará una licencia prolongada para cuidar a un familiar enfermo. Como se mencionó anteriormente, muchas compañías ahora brindan días personales pagados, que se pueden usar para cosas como cuidar a un niño enfermo o a un pariente en el hospital.

¿Cómo funciona la compensación del trabajador?

Las leyes federales de compensación para trabajadores garantizan atención médica pagada y una parte de sus ingresos si se lesiona en el trabajo y no puede realizar sus tareas habituales. Además, algunos estados cuentan con disposiciones para la protección del empleo mientras usted está fuera.

Si tiene una licencia de compensación para trabajadores, su empresa puede quitar ese tiempo de las 12 semanas de licencia que le garantiza la FMLA. Si es así, tenga en cuenta que las leyes de compensación para trabajadores no requieren que los empleadores continúen con los beneficios, a diferencia de la FMLA. Por lo tanto, aún puede acceder a sus beneficios mientras está de licencia.

¿Cómo funcionan los feriados y las vacaciones?

En los Estados Unidos, la Ley de Normas Laborales Justas no exige que los empleadores proporcionen vacaciones pagadas federales o de otro tipo. Independientemente, algunas empresas aún optan por pagar a sus empleados en días festivos como el Día de Acción de Gracias y Navidad.

Con respecto a las vacaciones, el empleador decide cuántos días ofrecer y si pagar al personal. Generalmente, los empleados elegibles acumulan vacaciones mensualmente o después de una cierta cantidad de horas trabajadas. Si es un empleado nuevo, es posible que deba trabajar durante un tiempo antes de poder comenzar a acumular vacaciones. Una vez que lo tenga, puede haber un período de espera adicional antes de que pueda tomarse un tiempo libre.

El tiempo de vacaciones puede tener un tope en su empresa, lo que significa que hay un límite en la cantidad de días que puede ganar. Una vez que alcance el límite, debe tomarse un tiempo libre antes de poder ganar más. Esta política tiene como objetivo promover un equilibrio saludable entre el trabajo y la vida al alentar a los empleados a tomarse un tiempo libre regular.

¿Cómo funciona la licencia por duelo?

Aunque la FMLA brinda a los empleados elegibles tiempo para cuidar a familiares enfermos, no se le garantiza la licencia por funeral o duelo.

Dicho esto, los empleadores pueden reconocer el costo emocional de perder a un ser querido y, por lo general, ofrecen de tres a cinco días de licencia por duelo. Si tiene responsabilidades adicionales, como hacer los arreglos del funeral o servir como albacea del patrimonio de un familiar, puede ser elegible para una licencia extendida para cumplir con sus deberes.

¿El servicio de jurado es una licencia paga?

Si lo llaman para servir en un jurado, la ley estatal requiere que su empleador le dé tiempo libre. Algunos estados incluso requieren que las empresas brinden tiempo libre remunerado para el servicio de jurado, pero muchos empleadores aún ofrecen tiempo libre remunerado.

Tenga en cuenta que la mayoría de los estados también tienen leyes que impiden que los empleadores lo presionen para que no forme parte de un jurado y lo penalizan o lo despiden por tomarse un tiempo libre para servir en un jurado.

¿Puedo ausentarme del trabajo para votar?

Al igual que el deber de jurado, casi todos los estados exigen que las empresas den a los empleados tiempo libre para votar. En algunos estados, el tiempo libre debe pagarse, mientras que en otros depende del empleador individual proporcionar el tiempo libre pagado. Por lo general, se le permitirán de dos a tres horas para visitar las urnas, pero asegúrese de consultar con su empleador para ver si necesita solicitar tiempo libre con anticipación.

Conozca sus beneficios

Estados Unidos va a la zaga de otras naciones industrializadas en cuanto a exigir vacaciones pagadas, pero muchos argumentan que un enfoque único para todos limitaría la flexibilidad y la innovación empresarial. En otras palabras, los legisladores estatales y los empleadores individuales pueden estar en la mejor posición para determinar qué políticas beneficiarán más a la empresa y sus empleados.

De cualquier manera, es importante familiarizarse con las leyes laborales y, al comenzar un nuevo trabajo, familiarizarse con el manual del empleado.

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