Cómo los hábitos de vida saludables pueden ahorrarle dinero

¿Es el mantenimiento de una buena salud física una inversión que vale la pena? Las estadísticas sugieren que, a largo plazo, la mala salud costará mucho más que el dinero o el tiempo necesarios para mantener una buena salud. La mayoría de nosotros podría decir que estamos de acuerdo con esta conclusión, pero nuestros comportamientos dicen exactamente lo contrario.

Una Encuesta Nacional de Salud y Nutrición de EE. UU. de 2016 preguntó a 4700 adultos sobre cuatro comportamientos saludables básicos: no fumar, llevar una dieta saludable, mantener un peso normal y hacer ejercicio. En general, el 71 % no fumaba, el 38 % seguía una dieta nutritiva, el 10 % tenía un nivel de grasa corporal normal y el 46 % hacía suficiente ejercicio. Sin embargo, solo el 3% de los encuestados practicaba los cuatro.

¿Es por el costo? Veamos el aspecto financiero de estos comportamientos saludables.

  1. Sin esmoquin. Aunque los precios de los cigarrillos varían mucho en los Estados Unidos, el promedio es de $6.96 por paquete, o un poco más de $2,500 por año para un fumador que hace un paquete por día. La opción saludable de no fumar claramente ahorra dinero.
  2. Ten una dieta saludable. Los productos frescos pueden ser costosos, especialmente si son orgánicos o están fuera de temporada. Si come en restaurantes, los restaurantes de comida rápida ofrecen las comidas más económicas. Aún así, ahorrará significativamente en su factura de comestibles al evitar los alimentos altamente procesados, los refrigerios con muchas calorías y las bebidas azucaradas. En general, comprar alimentos nutritivos en lugar de comida chatarra puede ser saludable tanto para su bolsillo como para su cuerpo.
  3. Mantenimiento del peso normal. Perder peso puede tener beneficios a largo plazo como prevenir o disminuir la gravedad de enfermedades (diabetes, enfermedades del corazón, Covid-19, etc.). También puede ahorrarle dinero, directamente en atención médica.
  4. Hacer ejercicio. Antes de decidir que no puede pagar una membresía en un gimnasio, piense en lo que hace con el tiempo que no dedica a hacer ejercicio. Si eres como la mayoría de las personas, pasas parte de tu tiempo gastando dinero. Tal vez incluso lo suficiente para cubrir la membresía del gimnasio. También hay muchas formas gratuitas de hacer ejercicio, como correr, andar en bicicleta, caminar y hacer yoga en su propia sala de estar.

Así que parece que el costo no es la razón por la que muchos de nosotros no mantenemos buenos hábitos de salud de manera regular. De hecho, las buenas prácticas de salud nos ahorran dinero, a veces a corto plazo y ciertamente a largo plazo.

Incluso si hoy gastas menos por no hacer ejercicio o comer bien, terminarás gastando más para lidiar con las consecuencias de la mala salud. Estos costos incluirán una mayor necesidad de medicamentos, visitas al médico y procedimientos médicos, así como primas de seguro médico y de vida más altas. Para citar solo un ejemplo, la diabetes, una de las enfermedades más prevenibles, puede costar miles de dólares al año.

Sin embargo, uno de los mayores costos potenciales de la mala salud es la pérdida de la capacidad de generar ingresos. Para la mayoría de nosotros, nuestro mayor activo es nuestra capacidad de ganar. La mala salud puede limitar seriamente esta capacidad. Una encuesta de prejubilados reveló que el 80% de ellos planeaba trabajar después de los 65. Sin embargo, solo el 19% de las personas mayores de 65 años trabajan; más del 40% no puede trabajar debido a problemas de salud.

Dados los muchos beneficios, incluidos los financieros, de una buena salud, ¿por qué nos negamos a hacer lo que claramente es mejor para nosotros? Tenemos un amplio acceso a la información sobre cómo vivir una vida saludable. Sin embargo, realizar acciones que brinden beneficios futuros simplemente no es tan motivador para la gratificación inmediata de muchos comportamientos poco saludables. Es difícil convencernos de invertir tiempo y energía para reducir el dolor y el sufrimiento futuros que realmente no creemos que vayan a suceder.

Nuestra renuencia a adoptar buenos hábitos de salud tiene raíces aún más profundas, en nuestras historias emocionales, historias y traumas. Explorar estas raíces es una parte importante de crear bienestar financiero, emocional y físico.

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